Así me volví fotógrafo!

Así me volví fotógrafo!

Blog

Escrito por Mauricio González

25 Nov, 2019

Quisiera compartir mi historia sobre cómo me convertí en fotógrafo.

La intención es, tal vez, inspirar a aquellos que quieren vivir de la fotografía pero no saben cómo, ni por dónde empezar. A lo mejor compartiendo mi historia les doy una luz.

La pregunta más común que me hacen, cuando conozco a una cliente o a una persona nueva, es:

“¿Y cómo te volviste fotógrafo?”.

Y la verdad es que me cuesta responder. No fue algo que sucedió un día. Fue consecuencia de muchas cosas.

Cuando era pequeño me preguntaban: “¿Qué quieres ser cuando grande?”, y no recuerdo haber respondido:

“Quiero ser fotógrafo”

Contestaba muchas cosas: A veces decía que quería ser Futbolista, ya que era muy bueno con el balón. Recuerdo también haber dicho que quería ser Panadero: pues me encantaba el pan. (En ocasiones robaba el pan del desayuno a mis hermanos, me regañaban y entonces me tocaba reponerlo). Incluso recuerdo hacer dicho que quería ser Payaso. Sí, Payaso, pues siempre he sido muy sonriente, en el colegio me decían “Risitas”. De hecho, hoy en día, todavía me río mucho, incluso cuando no debo.

Mi único contacto con la fotografía en la infancia sucedía cuando esculcaba los cajones de mi papá, en donde guardaba 2 cámaras que lo habían acompañado en sus viajes: Una réflex 35mm que compró en Venezuela, y una cámara miniatura marca Minox que compró en Alemania. Recuerdo que me dijo que la Minox era una cámara de espías y eso me gustaba.

Mi padre es economista, pero le gustaba hacer fotos de sus viajes.

El bachillerato lo estudié en un colegio público y me gradué como Bachiller Técnico en Dibujo Técnico. En ese momento, a los 16 años dije: “Quiero ser Arquitecto!”. (Por ahora nada de fotografía)

Pero la verdad es que la situación económica en mi casa estaba difícil. Mis papás no podían pagarme Arquitectura, era una carrera muy costosa. De hecho, no podían pagarme carrera, y hoy en día, doy gracias por eso. Creo que les hubiera hecho perder el dinero que no tenían.

Uno a los 16 años no tiene la madurez mental para escoger el futuro de su vida.

Sin embargo, gracias a una beca que obtuvimos a última hora junto a mi hermana, estudié Traducción Simultanea para aprender Inglés. Como puedes ver, mi camino profesional, en principio, no iba por la fotografía.

Por ese entonces tenía dos primos (Carlos y Jenny) que habían estudiado Diseño Gráfico y les iba relativamente bien. Pensé que además el Diseño era cercano a la Arquitectura, y decidí darle la oportunidad. Después de un año. dejé a un lado Traducción Simultánea y decidí estudiar Diseño Gráfico.

En ese entonces (2002), solo habían 3 Universidades en Bogotá, Colombia, que tenían Diseño Gráfico como carrera profesional: La Universidad Nacional, La Tadeo, y Los Libertadores.

No pasé en La Nacional y La Tadeo era demasiado costosa. Mi única opción medianamente viable era Los Libertadores. Tenía horario nocturno, así que podía trabajar de día  para poder pagar la matrícula y estudiar en las noches.

Aunque esa universidad no era costosa, tampoco es que tuviera el dinero suficiente para pagarla. Los trabajos que tenía, no me daban los suficiente para costear el semestre. Tuve que hacer una solicitud de préstamo al ICETEX. Me lo aprobaron por el 50% del valor de la matricula. El otro 50% debía pagarlo yo mismo. Así inicié entonces en 2003 a estudiar Diseño Gráfico.

En el día trabajaba de 6 de la mañana a 5 de la tarde, y estudiaba de 6 a 10 pm. Y los sábados de 7:00 am a 2:00 pm. Así durante 5 años seguidos. Fue una época muy pesada!

No volví a tener amigos fuera del trabajo y la universidad. De hecho mis amigos de la universidad tampoco tenían tiempo. No volví a tener vida social.

No pude volver a hacer deporte y eso me dolía porque era muy deportista: En mi infancia estuve en campeonatos de Futbol, Volleyball, Atletismo. Incluso Patinaje, Natación y Taekwondo. No pude volver a hacer nada de esto ya que no tenía tiempo. De hecho, casi ni tenía vida.

Qué duro es crecer!

En la Universidad, sin embargo, tenía buenas calificaciones. Para que el ICETEX me siguiera otorgando el crédito, cada semestre debía tener un promedio de por encima 3.5 sobre 5.0 en las calificaciones. Mi promedio era de 4.3, a pesar de lo difícil que era llegar a las 11 de la noche a la casa para hacer trabajos y luego levantarme a las 5:00am para ir a trabajar en una papelería como digitador a las 6:30 am.

Cuarto Oscuro.

En 2º Semestre, ya empezábamos a ver fotografía análoga. Por primera vez vi la química actuando. Me encantaba ver cómo aparecía la imagen que horas antes había capturado con la cámara. Era magia pura!

Los materiales eran bastante costosos, para el sueldo que ganaba en ese entonces. De hecho, casi pierdo en dos semestres seguidos esa asignatura, pues no tenía dinero para comprar película, reveladores y papel para presentar los trabajos finales. Por fortuna me las ingeniaba para salir con algo y pasaba la materia con 3.0.

Para 5to y 6to semestre, entre 2005 y 2006, ya había cambiado de trabajo, y me encontraba en una “empresa” que era un buen intento de Productora de todo tipo de piezas audiovisuales.  Allí había un publicista, un periodista, un realizador audiovisual, un animador 3D y dos fotógrafos. Cada quien trabajaba de manera independiente, pero compartían gastos de oficina. Yo hacía de todo. Era la mano derecha de todos.

Primeras fotos fuera de la Universidad

Uno de los fotógrafos que allí tenía muy buenos clientes. Me prestaba su cámara y me invitaba a acompañarlo a sus trabajos, principalmente cubriendo eventos Corporativos y Sociales. Uno de sus clientes era Absolut Vodka. Fue una buena época, estuve en muchas fiestas tomando… fotos! Jajaja.

También me llevó a conciertos. Pude hacerle fotos a Molotov, Paulina Rubio, Ozzy Osborne, Aerosmith, Fito Paez, La Oreja de Van Gogh y algunos otros.

También hacía trabajos menos emocionantes, como hacer fotos en primeras comuniones de colegios y eventos corporativos.

En una ocasión, me dijo que lo acompañara a una trabajo, en donde le haría una book a una modelo: Virginia Balcazar, quien había sido señorita Cauca en 2003.

Armando me dijo que podía hacerle fotos a ella. Esas fueron las primeras fotos que le hice a una modelo profesional. Fueron hechas con la cámara de 35mm de mi papá con película de diapositiva. El resultado de estas fotos le gustó mucho al profesor Oscar Guerrero y pasé la materia con 5.0. No sé si pasé la materia por la modelo o por la técnica, pero yo estaba contento.

2006.

Mi primera cámara.

Tenía 21 años. Decidí que necesitaba comprar mi propia cámara digital para poder practicar más fácilmente, pues hacer fotos con película salía muy costoso. Solicité nuevamente un pequeño crédito y compré una Sony DSC-W7 de 7.2 Megapíxeles. Que en ese momento me costó alrededor de $1.200.000 (uno 600 dólares en aquella época)

Mi primera publicación

Un día, mi hermana Paula, llevó a casa un pollito. Sí, un pollo pequeño y redondo de plumas amarillas. Dijo que se lo habían regalado a la salida del colegio.

Decidí hacerle un “fotoestudio” al pollo con aquella cámara Sony recién comprada. Puse una cartulina negra contra la pared, hice un sinfín miniatura y puse el pollo encima. La Luz entraba por la ventana. No necesité nada más.

Por aquella época era posible que cualquier persona enviara fotos a la página de National Geographic, para seleccionar diariamente las 12 mejores fotos. Estas fotos luego se convertirían en rompecabezas para que los usuarios de la página compitieran a ver quién armaba el rompecabezas más rápido. Supongo que el provisto real era mantener a la gente conectada el mayor tiempo posible a al página de NatGeo.

Entonces un día postule mi foto del pollo y tuve la fortuna de hacer sido seleccionada dentro de las mejores 12. Yo estaba MUY feliz. Ya me sentía el mejor fotógrafo del mundo. No me importaba que aquel “concurso” fuera tan solo un truco para que la página tuviese más visitas. Mi foto estaba al lado del logo de National Geographic.

¿Si uno a los 21 años ya ha publicado una foto en National Geographic, ya es fotógrafo?, Yo mismo me pregunté, y yo mismo me respondí: Pues sí, supongo que debía creérmela. Y así fue. Me la creí.

“Fake it until you make it”

2007

Mi primer trabajo como “fotógrafo”.

Publicar S.A

Por aquella época, las páginas amarillas impresas perdían protagonismo frente a la llegada de las páginas web.

Publicar S.A, la empresa que imprimía directorios en Bogotá, empezó a ofrecer el servicio de Diseño de Páginas web a todos sus clientes. Aquellos clientes por lo general no tenían fotografías de sus productos, entonces Publicar contrataba fotógrafos para hacer fotos de toda clase de productos que uno pueda imaginar: Platos de Comida, Tornillos, Maquinas, Ropa, Equipos Médicos, Animales, Billares, Abogados, Edificios, etc. De todo.

Ofrecían 3 tipos de paquetes a sus clientes: 10, 25 y 45 fotos. Cada paquete tenía un valor diferente. Entre más fotos, mejor pagaban.

Este era un trabajo esporádico. Salía de vez en cuando. Sin embargo trabajé para ellos haciendo este tipo de fotos durante un año con mi pequeña y nada profesional cámara.

La verdad es que las fotos no eran buenas. No tenían una apariencia profesional. Pero eran suficientes para lo que pedían.

En ocasiones utilizaba el flash de la cámara porque no había otra opción y honestamente el resultado era terrible. En ocasiones llegué a sentir vergüenza. Sin embargo la mayoría de clientes, afortunada o desafortunadamente, no eran exigentes y pude realizar unas 40 sesiones de fotos aquel año para Publicar.

Mis primeras Luces.

El proceso de cobro con Publicar era tan tedioso que dejé acumular el pago de todos los trabajos realizados ese año y al pasar la cuenta de cobro, tenía el dinero exacto para comprarme las primeras luces “profesionales”. Me costaron $2.600.000 pesos (1300USD en aquel entonces). Eran solo 2 luces de 400 wats de potencia. Suficiente para hacer un trabajo decente.

Mi primera publicación en revistas.

Seguía trabajando a tiempo completo en aquella “empresa-productora”, y hacía algunos trabajo freelance por fuera, como los de Publicar. Por aquella época diseñaba avisos que luego saldrían en revistas de nicho y cuando podía, proponía mis fotos para los avisos.

(Fotos del pollito en la revistas)

Entontré la manera de convencer a los clientes, que las foto del pollito eran perfectas para las publicaciones.

Ahora que escribo esto me da risa. Creo que tengo buen poder de convencimiento. No entiendo cómo me aceptaban.

Me encontraba en 8vo semestre. Y ya estaba empezando a organizar mi primer portafolio con aquellas “pequeñas-grandes” publicaciones. Sin embargo, aun no tenía “una cámara de verdad”.

Diseño y Fotografía.

La situación económica seguía siendo dura en mi casa. En aquella “empresa-productora” me pagaban alrededor de $200.000 pesos mensuales (100 USD en la época) que equivalía a menos de la mitad del Salario Mínimo en Colombia para ese entonces. Me lograba ajustar con los trabajos Freelance que me salía, pero seguía siendo muy poco lo que ganaba.

Reapareció entonces mi primo el diseñador gráfico: Carlos.

Carlos, vivía (y aún vive) en Panamá y había creado su propia empresa de diseño llamada Planet Design. Tenía una cliente muy importante, que era una Revista de estilo de vida llamada: Vivir Bien.

Carlos me ofreció trabajo. Me dijo que me podría comprar un computador (ya que yo no contaba con uno propio), y podría trabajar desde mi casa con un salario de $200 USD.

Por supuesto acepté. Aunque seguía siendo poco, al menos equivalía al salario mínimo, y no tendría que salir de la casa.

Yo le ayudaba a diseñar avisos publicitarios para Vivir Bien y otros clientes que él tenía.

Era una buen trato, teniendo en cuenta que al ser mi primo, me permitía seguir haciendo mis trabajos Freelance, y podía hacer los trabajos de la universidad “en el trabajo”, ósea mi casa.

Ya no tendría que madrugar tanto para meterme a un bus de mierda llamado “Transmilenio” e ir al trabajo.

Trabajar desde casa se ha convertido, desde entonces en lo mejor que me ha podido pasar. Podía ayudarle a mis papás en las cosas de la casa.

Trabajar con Carlos en Planet Design fue muy bueno. Aprendí a trabajar de manera remota. No tenía a el jefe encima y podía hacer más propuestas. Los clientes que pautaban en aquella revista eran diversos.

Incluso allí pude ofrecerle también mis servicios de fotografía. Y adivinen qué? Volvió a salir el pollito! Jajaja…

Duré alrededor de 8 meses trabajando como Diseñador Gráfico con Carlos para Planet Design y surgió una oportunidad:

Colchones Paraiso.

Por aquella época, yo le seguía ayudando a Morris, a hacer sus trabajos universitarios. Un día me dijo que su tío era el dueño de Colchones Paraiso, y necesitaban un Diseñador Gráfico de planta.

El me lo presentó, me preguntó que cuando quería empezar. Renuncié a Planet Design, y la semana siguiente ya me encontraba trabajando para Colchones Paraiso. Mi primer trabajo oficial. El sueldo era bastante bueno, pasé de ganarme $400.000 pesos (200 USD), a ganar $1.500.000 pesos (750 USD). Para un estudiante de 22 años estaba bastante bien.

Yo era el departamento de Diseño y Publicidad de la empresa.

Allí diseñaba avisos, pendones, logos de nuevas referencias. También fotos de los colchones con la misma cámara Sony W7.

Aún no era fotógrafo. Mi contrato era estrictamente para ser Diseñador, pero en ocasiones les ayuda a hacer fotos con mi pequeña cámara.

Aprendí todo el proceso sobre cómo se hace un Colchón. Sobre telas, resortes y nuevas tecnologías. Sin embargo, después de llevar casi un año trabajando, me empezaba a aburrir. No estaba aprendiendo nada nuevo. Hacía lo mismo todos los días. Siempre debía usar el mismo Logo azul Celeste para las propuestas. Era una empresa tradicional y proponer cosas nuevas era bastante difícil. Trabajé alrededor de 1 año hasta que surgió una nueva oportunidad.

E-Project

Me ofrecieron un trabajo como Diseñador Gráfico en una pequeña agencia de diseño llamada e-Project. Aunque era muy pequeña tenía clientes bastante grandes, y uno de esos era: Fox Networks Group, que tenía sus Canales Fox y también Nat Geo Channel. (Otra vez National Geographic)

El sueldo era más bajo. Me pagaban $1.000.000 de pesos (500 USD). Era un 30% menos de salario que actualmente recibía, pero quería trabajar allí porque podía ser más creativo.  “Podría proponer más”. Tenían clientes muy interesantes eso me llamaba la atención.

Oh sorpresa.

Después de 2 semanas trabajando allí, me di cuenta que no iba a poder proponer nada. Que no iba a hacer nada creativo.

La agencia recibía piezas ya realizadas desde EEUU y lo único que yo debía hacer era adaptar las piezas a los formatos locales. Ese era mi trabajo.

Estaba muriendo lentamente. Cada día lo sentía como un castigo.  Así que decidí lo que haría cualquier persona de 21 años que no está contento en su trabajo: Renuncié.

Duré solo 15 días. Recuerdo que mi jefe no lo podía creer, y para ser sincero, yo tampoco.

Sucedió una 2 de Mayo de 2007. Esta fecha la tengo muy presente porque fue el día en que dije:  NO QUIERO VOLVER A SER EMPLEADO.

Me prometí que jamás volvería a trabajar para nadie más que no fuera para mí mismo o mis clientes. No quería volver a tener una jefe. Ni horario, ni puesto de trabajo, ni ordenes. Nada.

Me independicé: Mi cumpleaños es el 3 de Mayo, entonces la renuncia también fue un auto-regalo. Me desperté feliz el día de mi cumpleaños! Cumplía 22 y me sentía poderoso!

Un mes después, al darme cuenta que no tenía dinero, fue donde empezó lo interesante. No tenía plata, y debía resolver

MIS PRIMEROS CLIENTES.

Por aquello época, tenía un buen amigo mío llamado Morris.

Al cual le ayudaba a hacer trabajos para la universidad. En aquella papelería llamada “La Casita de la U” ubicada en la Universidad Politécnico GranColombiano, “El Poli”.

Leer articulo sobre mis primeros trabajos

La familia de Morris tenía diferentes empresas, una de ellas era una marca de Gafas Italianas llamadas Cellini. Ellos las encargaban a fabricantes en Italia, y las distribuían en Colombia, junto con otras gafas de lujo como Police, Gyvenchy, Serenguetti, Sting y Bollé, entre otras.

El papá de Morris me pidió diseñar el catalogo para su marca de Gafas “Cellini”. Era un trabajo grande, pues ese catálogo tenía alrededor de 100 referencias de gafas.

Me pidió diseñar el catálogo, pero debía esperar hasta que alguien le hiciera las fotos a todas las referencias de gafas. En ese momento le dije: “Yo puedo hacerlas”

Convencí a don Eduardo, el papá de Morris, que yo podría diseñar el catálogo y también hacer las fotografías. La verdad es que don Eduardo fue muy abierto, y aceptó. Creo que por su cabezada pasaba que le estaba quitando el dolor de cabeza de buscar un fotógrafo.

  • “Bueno, y cuánto me cobras?” Me preguntó él.

Como yo no sabía cuánto cobrarle, y tampoco tenía una cámara profesional para hacerle las fotos le dije: “¿Me podría pagar con esta cámara?” Le pregunté mientras le mostraba una cámara en el computador

Él aceptó!

Realicé entonces las fotos de todas las gafas, con una cámara prestada de un amigo. Diseñé el catálogo y también me encargué de imprimirlo. Hice todo el trabajo de principio a fin, y el resultado fue muy bueno. Se veía realmente profesional.

Entregué el trabajo, las fotos, el diseño y el catalogo impreso, y un mes después tendría en mis manos mi primera cámara semi profesional: Una Canon EOS 40D con un lente 28-135mm.

Mi primera cámara de Lentes Intercambiables.

Desde entonces soy partidario de los canjes cuando son justos y benefician a ambas partes!

Asistente de fotografía Mauricio Velez

Un día otro amigo, me dijo que si quería acompañarlo a donde su tío. Lo acompañé y resultó que su tío era Mauricio Velez (Sinceramente yo no sabía quien era en ese momento). Él era quien hacía las fotos para las revistas más importantes del país. Vivía entre New York, Milán y Bogotá.

Al llegar a donde Mauricio, me empezó a dar órdenes. “Lleve este tripode, traiga esa luz, conecte ese cable” etc. Me encontraba allí asistiendo a uno de los fotógrafos más reconocidos de Colombia en su momento.

Las fotos eran de una reconocida actriz llamada Carolina Ramirez para la Revista SoHo. Eran fotos bajo el agua. Ella se encontraba completamente desnuda. Las fotos eran tomadas a través de un visor, en la piscina olímpica, y toda la dirección la manejaba con radio teléfono para dirigir las luces ubicadas fuera de la piscina. Era increíble.

Acabamos a las 3 de la mañana.

El fotógrafo me dijo: “Mañana también tengo fotos, me quiere ayudar?”…

Y así me convertí en asistente de Mauricio Velez por más de un año.

Esto de la fotografía me estaba gustando!

2008 – 2009 – Asistente de fotografía de Raúl Higuera

Un día, Mauricio Velez recibió una llamada. Un amigo de él, otro fotógrafo, necesitaba una asistente de urgencia y le estaba preguntando si sabía de alguien. Mauricio Velez me recomendó entonces con Raul Higuera, quien llegaba directo desde Paris a hacer unas campaña de fotos  publicitarias para Jean Pascall.

Aquellas fotos me gustaron mucho. Raúl era muy recursivo y animado. Todos lo querían. Incluso el mismo Jean Pascall le regaló un perfume de su colección al finalizar la sesión.

Una vez acabadas las fotos y camino a casa a dejar los equipos, Raul me dijo: “Toma, muchas gracias por tu trabajo” me regaló el perfume que Jean Pascall le había regalado a él, y desde ahí me volví su asistente para todos los shooting que venían en camino. (El perfume fue solo un regalo, pues siempre me pagó cada una de las asistencias en las que participé)

Durante 2008 y 2009 fue asistente de él en innumerables oportunidades y le aprendí demasiado. Aprendí sobretodo a disfrutar la fotografía. La parte técnica quedaba en segundo plano.

FLICKR

La red social de aquella época no era Facebook ni Instagram. No existía WhatsApp. (Ahora que escribo esto soy consciente de cuanto tiempo ha pasado)

Flickr, era la red social del momento. Allí publica las fotos que hacía. Habían grupos de todo tipo. Incluso uno llamado “Chamizo Project” en donde se halla de todo. Incluso nos poníamos cita en algunas ciudades para ir de fiesta, de viajes etc. Era realmente divertido. Allí hice buenos amigos virtuales que luego se hicieron reales.

Hacer parte activa de Flickr me ayudó mucho a mejorar mis fotos. Allí habían fotógrafos con muchísimo nivel. Me gustaba seguirlos y tratar de imitar lo que hacían. Trataa de publicar buenas fotos, y mantener mi “portafolio” allí.

Uno de esos amigos que hice en aquella época era “Juansemo” Así era su nickname, pero su nombre real es Juan Sebastian Morales. Él es periodista y en aquella época trabajaba para revista para una revista de economía y estilo de vida llamada Revista Gerente.

Un día “Juansemo” me dijo que si podría hacer unas fotos para la revista. Y por supuesto dije que sí. Yo aun no había hecho trabajos para algún medio, entonces

Empezaron a contactarme diferentes personas para que les hiciera fotos. De hecho luego empezaban a aparecer diferentes clientes con proyectos bastante interesantes.

Continuará…

¿Cómo cobrar una fotografía y no sentirse mal al respecto?

¿Cómo cobrar una fotografía y no sentirse mal al respecto?

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Escrito por Mauricio González

12 Mar, 2013

Realmente es muy dificil encontrar información acerca de cómo cobrar una fotografía. Y cuando se le pregunta a alguien que ya ha trabajado en esto, no sabe exactamente cómo responder. Incluso cuando un cliente afanosamente pregunta:

Cuanto me cobra por esta foto?

Pretendiendo que uno tenga un listado de precios, así como los taxis tienen uno detrás de la silla del copiloto. Y bueno, en realidad no es fácil valorar el trabajo de un intangible cuando tiene tantas variables.

Pues bien, me tomé el trabajo de realizar un desglose muy detallado de la forma en la que yo cobro mi trabajo fotográfico, tal vez pueda servirle a alguien de guía para cobrar por sus fotos.

Debo confesar que me he tomado mucho tiempo decidirme por contarles “mi formula”, (si me permiten usar ese término), y explicarles detalladamente cómo cobro mi trabajo fotográfico (no cuanto sino cómo). Honestamente no quería hacerlo por diferentes motivos, pero finalmente creo es bueno.

Reflexionándolo muy bien, creo que la única manera de que el mercado no se dañe es compartiendo la experiencia de quienes llevamos algún tiempo tomando fotos y cobrando por ellas. No quiero decir que la forma en la que yo lo hago sea la más eficaz, ni la única que se deba utilizar, pero es bastante objetiva, justificada y me ha funcionado muy bien. Por supuesto está susceptible a cambios y los aportes serán muy bien recibidos.

 Este será un texto extenso!

Entonces será mejor que se pongan cómodos y le presten bastante atención, creo que vale la pena.

Antes de empezar quisiera dejar claras dos premisas:

1. Si usted es de los que a estas alturas de la vida dice que las matemáticas no sirven para nada porqué usted es fotógrafo y en la fotografía “no se usan las matemáticas”, le sugiero que abandone inmediatamente este texto y siga trabajando por “amor”. O puede siga leyendo y tal vez cambie su punto de vista.

2. Si existe una herramienta fundamental en cualquier negocio, grande o pequeño, es EXCEL. Si usted sabe usar una cámara fotográfica que tiene alrededor de 100 funciones diferentes y sabe para qué funciona cada una, tiene que saber también a usar EXCEL. Al menos lo básico.

Ahora sí. Existen 3 ítems iniciales que nosotros como fotógrafos debemos tener en cuenta (y en realidad cualquier trabajador independiente que trabaje por prestación de servicios: Diseñadores Gráficos, Diseñadores Multimedia, Ilustradores etc.) para saber cómo cobrar por nuestro trabajo y qué tener en cuenta para ello.

Estos ítems iniciales son: 

Educación, Gastos Fijos y Equipos.

Educación: Sencillamente la educación que usted haya tenido, preferiblemente después del bachillerato. Me refiero a los estudios necesarios para lograr hacer lo que hace como trabajador independiente: Pregados, Postgrados, Maestrias, Doctorados, Talleres, Cursos, Seminarios, Clases Privadas etc, todo lo que usted haya estudiado que le haya servido como base para iniciarse en la fotografía. No importa si es una academia de garaje o una gran institución en el exterior. Sin embargo, tampoco importa si en realidad no estudió nada relacionado con la fotografía o apenas salió del colegio y quiere dedicarse a ser fotógrafo. Ya se dará cuenta por qué.
– Aquí tambien es pertinente poner los estudios actuales que esté realizando, sea de lo que sea: Idiomas, talleres de profundización etc. lo que sea.

Gastos fijos: Son básicamente las salidas de dinero fijas mensuales. Con estos valores usted sabrá cual es su costo de vida mensual, lo que significa que sabrá cuanto es LO MÍNIMO que debería ganarse para llegar al punto de equilibrio y vivir como le gusta. En estos gastos fijos tenemos:

– Vivienda: Arriendo o Alquiler, hipoteca, gastos de piso. Etc.

– Servicios: Agua, Luz, Teléfono, Gas, Tv, Internet, móvil

– Transporte: Coche propio, taxis o buses que crea usted que toma al mes

– Alimentación: La compra del mes. Incluya el bocadillo que se come en la calle, también todos los productos de aseo

– Seguridad Social: Autónomos (más adelante detallaré mas sobre este tema)

– Recreación:  Fiestas, Cine, Paseos, Salidas, etc. Que considere usted necesita para romper la monotonía y disfrutar del libre esparcimiento.

– Créditos: Tarjetas de Crédito, Préstamos, Préstamos ICO, etc. Todo lo relacionado con obligaciones bancarias mensuales.

– Imagen Personal: Ropa, Zapatos, Cortes de pelo y demás que necesite para mantener una buena imagen personal.

– Costos varios: Todos aquellos costos que no estén dentro de los anteriores ítems. Por ejemplo Gimnasio o si tiene mascotas, la comida, las medicinas, veterinario etc. También si tiene novia, inclúyala en su presupuesto mensual. Créame es mejor incluirlo.

Por ejemplo:

  • Equipos (o Activos): Todas las herramientas necesarias para el desarrollo normal de su labor. En este caso, los equipos fotográficos. Haga un listado de ellos, de cuantos tiene, de cuanto vale cada uno. Incluya: Cámaras, Luces, Computadores, Accesorios, SOFTWARE (ojalá legal), Mantenimiento, Seguros y todo aquello que esté relacionado con sus activos. Si tiene una oficina entonces escritorios, sillas, muebles etc.

Los anteriores son los 3 PRIMEROS ítems que deben tener en cuenta para iniciar la valoración de su trabajo. Educación, Gastos Fijos Mensuales y Equipos (o Activos).

¿Y cómo paso este concepto a números?

  • Empecemos por la Educación:

    En Colombia lastimosamente la educación es muy costosa, y el conocimiento es un activo intangible que hay que valorar y además ponerle precio, pues gracias a él desarrollamos nuestro trabajo de manera profesional. Además, no creen que es justo que retorne todo el dinero que se invirtió en Educación? Yo considero que si, pues si pongo a disposición de un cliente mi conocimiento, es él quien debe pagar por mi conocimiento, pues está contratándome porque él no sabe hacer lo que yo pagué para aprender a hacer.

    Por ejemplo:

    Si el pregrado que estudié costó 5 millones de pesos por semestre, significa que la carrera de 10 semestres pudo tener un costo total de 50 millones de pesos (si no perdió ningún semestre por supuesto) a eso súmele libros, materiales, transporte, comidas etc. Calculemos entonces aproximadamente $60.000.000 millones de pesos en educación. (Una millonada, sabiendo que en países como Alemania muchas  universidades son gratis y que un Postgrado puede costar tan solo 400 Euros el año y el transporte es gratis por ser estudiante. Por supuesto, en Colombia también hay educación Gratis, muy poca pero la hay, solo que toca rogar para entrar y que no hagan paro cada 3 meses… en fin)

    Para recuperar esa inversión tomemos los 60 millones de pesos y los dividimos  en 5 años (que en un caso normal es lo que dura una carrera universitaria) suponiendo que queremos que ese dinero retorne durante los siguientes cinco años después de haber acabado los estudios.

    Da 12 millones de pesos por año. Y al mes? 1 millón de pesos. Y al día? 33.333 pesos. Y por hora? (suponiendo que trabajamos 8 horas diarias) $4.166 pesos. Redondeando. $4.200 pesos x hora. Es bueno hacer este desglose, porque significa que su conocimiento, OJO, solo su conocimiento, vale $4.200 pesos por hora. SOLO SU CONOCIMIENTO, su educación.

Educación: $4.200 pesos x hora

No se alarmen, no significa que la hora de su trabajo valga eso. Es tan solo el valor de su conocimiento por hora. Igual tengan en cuenta que este es tan solo un ejemplo de la formula. Ustedes hagan sus cuentas, con sus valores, a ver cuanto vale su conocimiento. Acá es donde empiezan a notar que entre más haya invertido en su educación, más puede costar su conocimiento. Aunque esto es relativo, pues soy de los que también cree en la educación autodidacta o empírica. Pues bien, a esta también habría que ponerle algún precio.

Les sugiero hacer este desglose en una tabla en Excel. Más adelante sabrán qué hacer con esta cifra.

Ahora sigamos con los Gastos Fijos:

En el mismo documento, en la tabla de EXCEL, haga una nueva página y en esa página haga el listado de sus Egresos mensuales teniendo en cuenta los ítems que mencioné anteriormente (Vivienda, Alimentación, Etc..). Súmelos y ese será su PUNTO DE EQUILIBRIO.

El Punto de Equilibrio, para mí, es ese numero en el cual usted no pierde ni gana. Es ese valor necesario mensual para poder vivir como usted vive, sea de la forma que sea, la más lujosa o la más humilde. No importa, la suma de sus egresos será su punto de equilibrio.

Vivienda + Alimentación + Servicios Públicos + Transporte + Seguridad Social + Recreación + Educación + Créditos + Presentación Personal + Costos Varios

=

Punto de Equilibrio.

Ese valor es el MÍNIMO que usted se debe ganar mensualmente para poder mantener su modo de vida.

Por ejemplo:

Si la suma de todos los egresos mensuales es de 3 Millones de pesos, significa que usted al mes NO puede ganarse menos de 3 millones de pesos, porque sino va directo a la ruina.

Y si necesita ganar 3 millones de pesos al mes para cubrir sus gastos, cuánto debe ganarse al día?

3 millones dividido 20 días (porque son los días laborales en el mes) = $150.000 pesos diarios. Y por hora? (suponiendo que trabajamos 8 horas diarias) = $18.750 pesos. Eso significa que debo ganarme $18.750 pesos x hora para mantener mi punto de equilibrio. Sin ganar ni perder.

Gastos Fijos: $18.750 pesos x hora

Repito, no se alarmen, este tampoco es su valor de trabajo por hora. Solo tengan presente estas cifras que usaremos más adelante.

Ahora sigamos con los Equipos o Activos:

Los activos, son las herramientas que nos permiten desarrollar nuestro trabajo como lo mencioné antes: Cámaras, luces, trípodes, computadores, accesorios etc… Yo personalmente le incluyo también los libros que compro, pues estos me dan más conocimiento y es posible que este conocimiento valga más que el mismo libro. Por eso la importancia de leer.

Entonces, en otra página de EXCEL pero del mismo documento, hagan un listado de sus equipos con sus respectivos precios y sumen todo.

Supongamos: La suma de valores de todos sus equipos es de $30.000.000 de pesos.

Los equipos, hoy en día tienen un tiempo de depreciación de 2 años aproximadamente. No significa que en 2 años ya no funcionen, sino que en 2 años ya van a valer mucho menos de lo que nos costaron. (Tristemente el consumismo nos llevó a esto, a que las cosas ya no duren nada.  Un Volkswagen Escarabajo de hace 30 años, aún se ven rodando por las calles. Estoy seguro que en 30 años, o peor, en 10 años, uno no verá por las calles un Chévrolet Corsa. En Fin, eso es otro tema…)

Entonces, si los equipos cuestan 30 millones de pesos y su depreciación es a 2 años. Significa que en 2 años “tengo” que haber pagado estos equipos para luego renovarlos.

$30 millones, dividido 24 meses = $1.250.000 pesos x mes.

Y por día? $1.250.000 pesos dividido 20 días (porque son los días laborales en el mes, sin embargo, la cantidad de días de uso es variable, según cada persona) = $62.500 pesos. Y por hora? (suponiendo que trabajamos 8 horas diarias) = $7.812 pesos x hora x sus equipos.

Pero como la idea no es solo pagar los equipos sino renovarlos, lo que yo hago es multiplicar este valor por el 200%.. pues estos mismos equipos deben producir para que sea posible comprar más equipos (los mismos o mejores)

Entonces: $ 7.812 pesos x 200% = $15.625 pesos x hora

Equipos: $15.600 pesos x hora

Una vez más.. este tampoco es el valor de hora de trabajo. Es solo un ítem más para tener en cuenta a la hora de valorar su trabajo, ya les contaré cómo usarlo.

¿Y ahora qué hago con toda esa información?

En el mismo documento de Excel hagamos una nueva página que llamaremos TARIFARIO.

Deben tener más o menos las páginas distribuidas así:

Cómo cobrar una fotografía

En esta página es donde se van a poner todos estos valores y servirá como una calculadora que reúne todas las variables que mencionamos anteriormente y nos ayudará a darle un valor aproximado a nuestro trabajo.

Acá haré varias tablas que nombraré por etapas:

En el mismo documento de Excel hagamos una nueva página que llamaremos TARIFARIO.

En esta página es donde se van a poner todos estos valores y servirá como una calculadora que reúne todas las variables que mencionamos anteriormente y nos ayudará a darle un valor aproximado a nuestro trabajo.

Acá haré varias tablas que nombraré por etapas:

Etapa 1: Costos Administrativos.

(negociación y preproducción)

Esta tabla tendrá los siguientes ítems:

  • Hora Administrativa:
  • Transporte
  • Celular x mins
  • Internet y Teléfono x horas.

Cómo cobrar una fotografía

Ustedes me dirán que estoy loco cobrando incluso los minutos a celular que uso para llamar al cliente y el internet que uso para contestar un correo. Pues bueno,  si el internet, los minutos a celular y el transporte que uso para la negociación de dichos trabajos fueran gratis, aceptaría entonces que me llamaran loco. Pero al menos yo cobro eso. (Tengo conocimiento de empresas que cobran por licitar proyectos, pues el solo hecho de participar implica correr gastos, así sean mínimos, así sean solo gastos de tiempo. En este caso también es una licitación, pues puede que el negocio no se dé. Si no se da, pues pierdo yo y es el “riesgo” que es necesario correr; pero si se da, el cliente es quien asumiría este costo)

Etapa 2:  Costos operativos.

(Fotografía sin producción)

Esta tabla tendrá los siguientes ítems:

  • Hora Operativa: (Mi tiempo)
  • Hora Equipos
  • Transporte
  • Almuerzo
  • Otros

Estos son los costos que generaría el hecho de estar haciendo las fotos.

  • Cuantas horas creen que durarán haciendo fotos?.
  • Cuanta horas se usarán los equipos? (generalmente el mismo tiempo de la hora operativa)
  • Cuanto $$$ en transportes?
  • Cuanto en almuerzos, comidas, etc.? (a veces este valor va aparte en el presupuesto de producción)
  • Otros.

Pd: Acá NO se incluyen costos de producción, pues es mejor separar esto.

Etapa 3:  Costos PostProducción.

Esta tabla tendrá los siguientes ítems:

  • Hora Administrativa: (Selección de fotos)
  • Retoque y finalización x Foto
  • Fotomontaje
  • 3D

Una vez realizadas las fotos tendremos que dedicarle algún tiempo a seleccionar las fotos. Es diferente seleccionar 2 fotos finales a 30 u 80 o 100 fotos finales. Ya cada uno sabe aproximadamente cuantas horas puede gastar seleccionando fotos en dichos trabajos. Allí es donde se introducirá dicha cantidad de horas.

Retoque Foto: Creo que el valor de retoque x foto es variable, según complejidad.

Fotomontaje y 3D: Son dos ítems también que tendrán diferentes valores según complejidad. A veces subcontratamos, entonces habrá que saber el valor según nos digan nuestras personas contratadas.

Etapa 4:  SUMATORIA COSTOS.

En esta tabla se sumarán los costos anteriores:

Etapa 1 + Etapa 2 + Etapa 3 = Total costos.

Sumaremos los costos administrativos + Costos Operativos + Costos de Postproducción.

La sumatoria será el COSTO de realizar las fotos. OJO, es el costo, no lo que valen. Es el valor en bruto, sin ganancia.

Etapa 5. GANANCIA.

Este tema es bastante interesante pues hay quienes dicen que uno no debe cobrar según el cliente. Pues bueno, yo estoy en desacuerdo con esa afirmación y les diré por qué:

En Colombia, el gobierno tiene subdividida a toda su población de acuerdo a sus ingresos. Esto se llama estratificación socioeconómica. Eso significa que los grupos de personas de menores ingresos están catalogados como de ESTRATOS BAJOS y los que tienen mayores ingresos ESTRATOS ALTOS y los que están en el medio serán los ESTRATOS MEDIOS (aunque cada vez menos)

Para cada uno de estos estratos existe un porcentaje que deberá pagar al gobierno, principalmente enfocado a los impuestos.

El agua que sale de la llave de los barrios más pobres es la misma que sale en los barrios más adinerados y sin embargo no cuesta lo mismo.

Por qué una cerveza en una tienda común cuesta solo $1.500 pesos y en un Pub de la zona rosa puede alcanzar 10 veces su valor sabiendo que es la misma cerveza?

En Colombia se dice vulgarmente que “se cobra según el marrano”. Y aunque suene fuerte, así es: Se cobra según quien pida el servicio y por supuesto según la calidad de quien ofrezca el mismo.

Me gustaría ser muy idealista y pensar que vamos a eliminar tantas fronteras entre las clases sociales, pero al menos creo que eso en fotografía no tendría cabida. Pues la fotografía a pesar de que hoy por hoy es una actividad común y corriente es necesaria “cierta habilidad especial” para poder desarrollarla y aparte de todo rosa en muchos aspectos con el arte. (y ese es otro tema que no tocaré ahora mismo) Además los usos y la explotación que tiene la fotografía es diferente en muchos aspectos, pues está protegida por la Ley de Derechos de Autor.

Por esta y muchas razones más, decidí “estratificar” mis clientes según sus perfiles de la siguiente manera: Cliente Menor, Cliente Medio y Cliente Alto.

Todos ellos muy importantes, pero con requerimientos y poderes adquisitivos diferentes:

Cliente Menor: Personas Naturales, Microempresas, Empresas Unipersonales, Hasta 9 empleados etc.

Cliente Medio: Pymes, Pequeñas y Medianas empresas. Más de 10 empleados.

Cliente Alto: Marcas grandes y reconocidas, Agencias Publicitarias y el Estado. Más de 50 empleados.

Aunque lo anterior es relativo, puede darnos una idea de los diferentes perfiles de clientes.

Ahora, determino un porcentaje de ganancia para cada cliente. Este valor se lo deberá asignar cada uno de acuerdo a su experiencia y a los tipos de cliente que lo frecuenten. Pero sugiero seguir más o menos esta dinámica:

Cliente Menor: 40% adicional al costo

Cliente Medio: 80% adicional al costo

Cliente Mayo: 140% adicional al costo

Este Porcentaje será el que se le aplique a Sumatoria de Costos. (ETAPA 4)

Sería algo así:

Por ejemplo:

Si la sumatoria de los costos de la realización de una fotografía es de $1.000.000 de pesos. Entonces:

Cliente Menor: $1.000.000 x 40% adicional = $1.400.000 pesos

Cliente Medio: $1.000.000 x 80% adicional = $1.800.000 pesos

Cliente Alto: $1.000.000 x 140% adicional = $2.400.000 pesos

Ustedes seguramente dirán que esta información la podrá ver un cliente grande y pedir que se le cobre como a los otros tipos de cliente.

Mmmm pues bueno, yo fui al banco a que me cobraran el agua de estrato 1 y no me lo permitieron. También fui al PUB de la zona rosa a decir que me cobraran el mismo valor de la cerveza de la tienda de barrio y tampoco fue posible.

Entonces, si esta información la está leyendo un cliente grande supongo que en su cabeza rondarán frases como “Pago a 90 días. No doy adelantos, el fotógrafo debe fiarme la totalidad de su trabajo, Pido que los aportes a seguridad social se hagan con base en el valor total del trabajo etc” entenderá las razones por las cuales le cobro más que a los otros clientes o viceversa.

Y señor cliente, si no quiere que esto ocurra, le pido que nos unamos y protestemos al gobierno por hacer cada vez más grande las diferencias sociales.

Bueno, ya tenemos entonces el valor de nuestro trabajo ganancia dependiendo del perfil del cliente, pero debemos tener en cuenta un par de pasos más.

Etapa 6. IMPUESTOS, COMISIONES, APORTES A SEGURIDAD SOCIAL.

Esta tabla tendrá los siguientes ítems:

  • Retefuente (Impuesto)      10%
  • Reteica (Impuesto) 0,966%
  • Comisión           %
  • EPS (Salud)   12,5%
  • ARP (Riegos Profesionales)   0,522%
  • AFP (Pensión)       16%

Retefuente: Hasta diciembre del año pasado (2012) existía una tabla en donde se aplicaba la retención en la fuente de acuerdo al monto cobrado, pero como los independientes en Colombia no somos una agremiación fuerte quitaron esa tabla y el gobierno creó un decreto que derogó aquella tabla, entonces ahora a todos, independientemente del monto cobrado nos harán el 10% de retención. Gracias!

Reteica: Este porcentaje es el recaudo de Industria y comercio y varía según la ciudad. En el Caso de Bogotá es el 0.966%

Comisión o Volumen de Agencia: Las comisiones son legales, y si alguien le cobra a usted alguna comisión lo más justo es que usted la sume a sus cuentas, pues sino terminará pagando de su propio bolsillo. Algunas agencias publicitarias cobran comisiones por algunos ítems del trabajo realizado. Es bueno aclarar esto antes de realizar un negocio con una de ellas.

Aportes a Seguridad Social: EPS, ARP y AFP son los aportes que por Ley usted como trabajador independiente deberá realizar y para deducir estos valores se tendrá en cuenta el IBC que es el INGRESO BASE DE COTIZACIÓN y este es una porción del salario del trabajador dependiente o independiente que se toma como base para aplicar el porcentaje de aporte respectivo al momento de realizar la cotización. En el caso de los trabajadores independientes es el 40%.

Mejor dicho:

Si realicé un trabajo y pasé mi cuenta de cobro por valor de $8.000.000 por ejemplo:

Retefuente 10% = $800.000 pesos

Reteica 0,966% = $77.280 pesos

Total Impuestos = $877.280 pesos

Ahora para saber cuanto debemos pagar en aportes sacamos el valor del IBC así:

$8.000.000 x 40% = $3.200.000

IBC = $3.200.000

Ahora sí podremos saber cuanto es nuestro aporte a seguridad social:

EPS 12,5% $3.200.000 x 12,5% = $400.000

ARP 0,522% $3.200.000 x 0,522% = $16.704

AFP  16% $3.200.000 x 12,5% = $512.000

Total: = $960.704 pesos

Eso significa que en un trabajo que realicemos x $8.000.000 de pesos el gobierno nos retiene $877.280 pesos y debemos pagar a aportes $960.704 pesos.

Nuestra ganancia real será de $6.162.016 pesos. Un 23% MENOS de lo que pensaba ganarse. Y eso que no puse el ejemplo con comisiones. :S

Etapa 7. TOTAL A COBRAR

Acá es donde sumaremos TODOS los valores de las diferentes etapas.

Etapa 1: Costos administrativos

Etapa 2: Costos Operativos

Etapa 3: Costos de Postproducción

Etapa 4: Suma de Costos

Etapa 5: Ganancia

Etapa 6: Impuestos Comisioes y Aportes

Etapa 7: Sumatoria de las etapas anteriores.

Obtendremos entonces el valor MINIMO final a cobrar. De ahí para arriba puede cobrar más si el cliente se los paga, además creo que es valido adicionarle algún porcentaje a su prestigio, a su creatividad, a su autenticidad etc. Todo eso que lo va a diferenciar de los demás.

Ahora después de haber escrito durante varios días, me pregunto. Usted va a seguir regalando su trabajo?

Como creo haber despejado las dudas, o al menos he dejado inquietos a algunos, espero que aclaren sus dudas en temas financieros y le aclaren al cliente las razones por las cuales le cobran el valor que le cobran.

Me encantaría dejarles el archivo de Excel, con las formulas listas, pero creo que les haría un mal al quitarles todos estos dilemas de encima, y facilitarles el trabajo. Creo que he dejado bastante dudas, para que ustedes mismos resuelvan en sus tablas de Excel. Además, si son juiciosos podrán sacar incluso gráficos que les digan el total de sus ingresos, de sus gastos, cuales son sus mejores clientes, cuales pagan más rápido, cuales el es mejor mes de trabajo y cual es más bajo, y en cual podrán tomarse vacaciones.

Lastimosamente en este punto si volveré a mis inicios y seré egoísta, pero para bien, estoy seguro que cada uno resolviendo estas inquietudes aclarará muchas cosas.

Me encantaría que nos uniéramos y tuviéramos un gremio lo suficientemente fuerte para penalizar actitudes de clientes que no pagan en las fechas establecidas, o siendo más soñador crear una ley donde el cliente TENGA que dar adelantos, al menos para la producción de las fotografías, o por ejemplo la creación de alguna organización que vigile y proteja efectivamente los derechos de autor de los fotógrafos. Hay muchos temas importantes por tocar y creo que nos estamos enfrascando en los técnico.

Saludos y espero que en la próxima oportunidad hablemos sobre libros de fotografía por ejemplo. Acá dejo los que me he leído y recomiendo. Incluso para empezar a tomar fotos: (ninguno sobre cómo hacer fotos)

  1. La Cámara Lucida. Roland Barthes
  2. Sobre la Fotografía. Susan Sontag
  3. El Beso de Judas. Joan Fontcuberta
  4. La Cámara de Pandora. Joan Fontcuberta
  5. Historia de la Fotografía en Colombia. Eduardo Serrano

Y aunque algunos crean que es un libro de Autoayuda, los Libros de Robert Kiyosaki como por ejemplo Padre Rico Padre Pobre ayudarán mucho a mejorar sus finanzas.

No siendo más. Buenas Noches.

Saludos,

Mauricio González